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Santa Maria, cidade com mais de 278 mil habitantes, é considerada de porte médio e de grande influência na região central do Estado. É a quinta cidade mais populosa do Rio Grande do Sul e, isoladamente, a maior de sua região. É a capital dos Blindados.

A "Cidade Universitária" e "Cidade Cultura" também é reconhecida e denominada "Coração do Rio Grande", graças a sua localização geográfica. Santa Maria, que tem a religiosidade no nome, possui forte vocação para o comércio, para os serviços públicos e militares.